Merry Xmas o Merry Christmas?

¿Es correcto escribir Merry Xmas y de dónde viene esta abreviación?

Merry Xmas o Merry Christmas?
   0 Publicado por Denisa el 24/12/2017

La primera vez que vi la palabra Christmas escrita como Xmas pensé que era el resultado de que la gente era demasiado perezosa para escribir la palabra completa. Un síntoma de pasar mucho tiempo en los foros de Internet, similar a lol- laught out loud, brb- be right back o tnx- thanks.

Incluso recuerdo haberlo visto hace algunos años porque la cantante de pop Christina Aguilera firmaba en aquella época su nombre como Xtina. Dado que estaba viendo esta forma de escribir por primera vez, la interpreté simplemente como una manera de atraer a la generación joven y de dar la sensación de mantenerse al día con las nuevas tendencias.

Sin embargo, resultó que estaba equivocada al pensar que Xmas era algo nuevo, ya que esta abreviación de la palabra Christmas existe desde la Edad Media, pero al mismo tiempo Christina también estaba equivocada al llamarse Xtina y pronunciar su nombre de la misma manera porque, independientemente de cómo lo escribamos, Xmas debería leerse y pronunciarse Christmas y no Eksmas.

En realidad, Xmas es una abreviación común que se encuentra precisamente en textos religiosos desde hace cientos de años. La terminación es obviamente la misma y es sencilla de explicar. Mas viene de Mass (Misa) y, por lo tanto, la palabra entera simplemente significa la Misa de Cristo. ¿Y la X? Esto se usó porque la letra griega chi, la primera en la palabra Χριστός que significa Christos, o Cristo en español, en realidad está escrita como una X en griego. Desde la Edad Media, los eruditos religiosos ponían una X para referirse a Jesús y este no era un caso singular. Incluso la palabra Dios se escribía θ (theta), la primera letra de la palabra griega θεός -Theos. Estas abreviaturas se usaban todo el tiempo y, de hecho, eran tan comunes que comenzaron a usarse también en los textos no religiosos. Aparentemente ya era habitual en el siglo XVII que alguien llamado Christian escribiera Xian o Xtian para referirse a su nombre.

Entonces, si no es más que una forma antigua de escribir estas palabras, ¿por qué una estrella del pop la usaría en el siglo XXI?

En primer lugar, es bastante probable que la mayoría de personas, como hacía yo al principio, piensan que Xmas es sólo una palabra inventada por la generación milenial. Algo que está a mitad de camino entre el uso correcto de la palabra completa Christmas y la renuncia a usar letras por completo y referirse a la Navidad usando un emoji. Sin embargo, muchas personas han ido aún más lejos criticando este uso particular. En los últimos años, los cristianos interpretaron erróneamente que Xmas era un intento de sacar a Cristo de la palabra Christmas y, por lo tanto, quitarle a la fiesta su significado religioso. Llegaron incluso a decir que se trata de un acto blasfemo y una "guerra contra el nombre de Jesucristo".

Algunos “conspiracionistas” llegaron a pensar que era un intento de hacer de la Navidad algo aún más comercial. Muchas veces una X significa anonimato, algo que no sabemos y que aún no hemos descubierto, o la variable desconocida en matemáticas. Por eso, pensaron que escribir Xmas era una manera de  indicar que la Navidad ya no tiene relación con Cristo, ni con nadie en particular y que, por lo tanto, independientemente de la religión de cada uno, se podía usar esta festividad como excusa para el consumismo.

En este punto, la respuesta a la pregunta anterior es bastante evidente. Dado que este tipo de abreviación se considera hoy en día no sólo como algo informal, sino que tiene una connotación negativa para muchos, la decisión de Christina Aguilera no es para nada sorprendente. En realidad, Xtina representa la forma perfecta de escribir tu nombre si quieres parecer original y cool, y mucho más si quieres provocar un poco de controversia. Si supiera que los orígenes de esta forma de escribir su nombre están relacionados con la religión, la tradición y la convención, tal vez se lo hubiera pensado dos veces antes de hacerlo.

Independientemente de los puntos de vista que tengas sobre la religión, estamos aquí para decirte que ahora puedes escribir tranquilo Merry Xmas en tus postales de Navidad y si alguien tiene algo en contra puedes explicarle por qué su crítica no tiene fundamentos. Sin embargo, también debes tener en cuenta que, si bien muchos periodistas o escritores habitualmente utilizaban Xmas en el pasado, hoy en día la mayoría de los diccionarios o manuales de inglés aconsejan no utilizar esta forma de escribir en ningún contexto formal.

Y si quieres firmar tus postales poniendo XO antes de escribir tu nombre, también debes saber que esta abreviatura, que significa abrazos y besos, tiene otra historia interesante detrás y que, de manera sorprendente  está vinculada a la historia de Xmas. ¿Puedes adivinar cómo? Si no, puedes leer sobre esto aquí.

Compártelo en un clic

Añadir comentario